MX Icoon Gaston Rahier

Elk jaar eert de VZW een belgische MX icoon uit het verleden, door het silhouette op het mx shirt te plaatsen.
In 2015 viel deze eer te beurt aan oud wereldkampioen Gaston Rahier.

Gaston Rahier (Chaineux, 1 februari 1947 - Parijs, 8 februari 2005) was letterlijk een kleintje, maar Gaston Rahier was één van 's lands grootste motorcrossers..
Hij scoorde zijn 1e wereldkampioenschapspunten in de 500cc klasse in 1968.
Daarna nam Gaston deel aan de wedstrijden om het 250cc kampioenschap. Dit resulteerde in 1974  in zijn eerste GP overwinning.
In 1975 startte de 125cc klasse. De Luikenaar was een laatbloeier.
Pas op zijn 28ste, na een verblijf in Japan, werd hij op een Suzuki direct in het 1e jaar wereldkampioen met 8 overwinningen.
De 125 cc-motor was hem letterlijk op het lijf geschreven.
In 1976 en 1977 verdedigde hij zijn wereldtitel met succes eveneens op Suzuki met respectievelijk 8 en 7 GP overwinningen.
Daarna behaalde hij in  1978 een 2e plaats, 1979 een 3e plaats, 1980 een 9e plaats en in 1981 werd hij 7e in het kampioenschap. Hij heeft het record aantal overwinningen van 29  in de 125cc klasse.

Gaston nam voor België ook deel aan diverse landenwedstrijden. In 1974-75-76 en 1978 werd de Trophee des Nations behaald.
Ook in  1976 werd Gaston geselecteerd voor de Motocross des Nations samen met Roger De Coster / Harry Everts / Gaston en Jaak van Velthoven. In het Nederlandse Sint Anthonis wonnen ze dan de  prestigieuze MXdN.

In 1982 kwam er een abrupt einde aan zijn motorcross carrière door een verschrikkelijk ongeluk waarbij hij bijna zijn hand verloor.
Hij herstelde hiervan en hoe! In 1983 nam hij voor het eerst deel aan de loodzware Paris Dakar rally. Deze 1e rally reed hij helaas niet uit door motorische pech. In 1984 nam hij wederom deel en domineerde de rally. Hij was de eerste niet Franse rijder die de rally op zijn naam schreef. In 1985 herhaalde hij op een BMW deze prachtige en buitengewone prestatie.

Gaston was door zijn professionele benadering en open personality ondertussen een bekende persoon geworden. Niet alleen binnen de motorcross en rallysport maar ook ver daar buiten.
Naast crossen was Rahier een verwoed golfliefhebber. Vaak sloeg hij in de buurt van Parijs een balletje met Alain Prost of Jean-Paul Belmondo.
In 1977 werd hij onderscheiden met de Belgische Nationale trofee voor sportverdienste En in 1985 werd hij, samen met de atleet Vincent Rousseau, verkozen tot Belgische Sportman van het jaar. Tussen 1986 en 1988 nam hij ook deel aan verschillende races in het WTCC en het ETCC.
In 1995 reed hij voor het laatst de Dakar, met een auto.

Gaston Rahier stierf op 8 februari 2005 in Parijs na een slepende ziekte.
Zijn dochter heeft de fietsenzaak van haar vader voortgezet in de buurt van Parijs.

Bijlage